Apolitical Animals? The Politics of Disgust in Novels by Monika Maron and Marie Darrieussecq

Katie Jones*

*Corresponding author for this work

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Abstract

This analysis of Maron's Stille Zeile Sechs (1991) and Darrieussecq's Pig Tales (1996) compares representations of political disgust within authoritarian societies. Maron's novel deals with the power struggle between an old man and younger woman, addressing elements of GDR society and generational change. In Darrieussecq's novel, a woman in an imagined near-future France turns into a pig while neo-fascist politicians initiate a series of increasingly extreme political and moral reforms. The novels deploy female first-person narrators, whose political alienation is expressed largely in terms of corporeal experience, especially disgust. Furthermore, animal motifs - a cat and pig respectively - are used in both to contrast with their depictions of human society. Using an approach derived from Martha Nussbaum's Hiding From Humanity (2004) this analysis explores the interrelated themes of moralised disgust and animality. Nussbaum argues that disgust denies humans' status as vulnerable animals, relying instead on fantasies of purity and omnipotence, and that political disgust cannot be constructive, as it provokes escape fantasies rather than positive action and change. Both strands of Nussbaum's argument are identifiable in the novels: weakness and animality are markers of disgust, but the reversion to animal nature also represents a utopian flight from politically constructive action.

Diese Analyse von Marons Roman Stille Zeile Sechs (1991) und Darrieussecq Schweinereien (1996) vergleicht Darstellungen politischen Ekels innerhalb autoritarer Gesellschaften. Marons Roman handelt von dem Krafteringen zwischen einem alten Mann und einer jungeren Frau und spricht dabei Elemente der DDR-Gesellschaft und den Generationenwechsel an. In Darrieussecqs Roman verwandelt sich in einem imaginaren Frankreich der nahen Zukunft eine Frau in ein Schwein, wahrend neofaschistische Politiker eine Reihe von zunehmend extremen politischen und moralischen Reformen in die Wege leiten. Die Romane setzen Ich-Erzahler ein, deren politische Entfremdung gro ss tenteils durch korperliche Erfahrungen, vor allem die des Ekels, ausgedruckt werden. Au ss erdem verwenden beide Romane Tiermotive - die Katze und das Schwein - als Kontrast zur Darstellung einer menschlichen Gesellschaft. Eine Perspektive nutzend, die auf Nussbaums Hiding from Humanity (2004) basiert, beschaftigt sich die vorliegende Untersuchung mit den verbundenen Themen des moralisierten Ekels und der Animalitat. Nussbaum erlautert, dass Ekel die Angreifbarkeit der Menschen verkennt und sich stattdessen auf Fantasien der Reinheit und Allmachtigkeit konzentriert. Ferner behauptet sie, dass politischer Ekel nicht konstruktiv wirken kann, da er Fluchtfantasien verursacht, statt positives Agieren und Veranderung zu fordern. Beide Aspekte der Argumentation Nussbaums sind in den Romanen zu erkennen: Schwache und Animalitat sind Zeichen des Ekels, aber die Ruckkehr zur tierischen Natur bedeutet auch eine utopische Flucht vor politisch konstruktiver Handlung.

Original languageEnglish
Pages (from-to)156-168
Number of pages13
JournalGerman Life and Letters
Volume64
Issue number1
DOIs
Publication statusPublished - Jan 2011

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